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Chantemerle lès Grignan

Le village de Chantemerle est perché à 250 m d’altitude sur le versant Nord du plateau du Rouvergue entre vignes et lavandes, au cœur du TRICASTIN à quelques kilomètres du château de Grignan.

Ce lieu était déjà habité au néolithique.
(fragments de silex taillé, pierres polies découverts sur le plateau du Rouvergue qui domine le village).
Sur ce même plateau on peut encore y découvrir, au hasard d’une marche, de nombreuses bories dont certaines en parfait état ; il est difficile de les dater, certains parlent effectivement de période néolithique, d’autres du XIX° même XX° siècle !
Le débat reste ouvert.

Toute la région, avant l’occupation romaine était habitée par la tribu celte des Tricastini.

Au Moyen Age on trouve déjà trace du village en 1178 sous le nom de Canta Merlis.

Sur le plan géologique, une particularité est à noter : il s’agit d’un phénomène datant de quelques milliers d’années et formant des falaises impressionnantes dues à la surélévation du plateau du Rouvergue.

Ces falaises se sont ouvertes à la suite d’un tremblement de terre au XVIII éme siècle, créant ainsi le « site des crevasses ».
Ce site est non visitable, privé et de plus dangereux.

Chantemerle possède deux chapelles et une église :
- la chapelle "Notre Dame des Grâces" datant du XIV° siècle.
- dans le cimetière, nous trouvons les vestiges (le choeur et des piliers carrés) d’une chapelle St Maurice citée en 910.
- l’église St Maurice du XVIII° siècle sur l’emplacement de l’ancienne chapelle castrale.

Cette petite commune à vocation essentiellement agricole et touristique, compte 3 viticulteurs et de nombreux lieux d’accueil de type gîtes et chambres d’hôtes.

Notons encore que ce village a connu une poussée démographique importante, passant de 177 habitants en 1999 à 222 au dernier recensement !
( il est à noter également que la population de Chantemerle était de 313 habitants en 1790, de 531 habitants en 1851, de 94 habitants en 1975).